美国隐形轰炸机B-21的新进展

航空产业网 2021-01-25

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根据美国空军的最新消息,新一代隐身轰炸机 B-21 突击者预计在2022年中进行首飞,目前第二架飞机已经在开工建造。

此前披露的B-21想象图©美空军

庞大的战略轰炸机队是美国空军的传统,而B-21也是最受瞩目的军用机型之一,旨在最终取代B-1、B-2和B-52轰炸机。

比B-2更小的新一代

据美空军副总参谋长詹姆斯·C·道金斯中将介绍,新的轰炸机将在2026年或2027年投入使用。美军期望,B-21采购单价也将比以前预计的更低,如果采购超过百架B-21,单价有望降低到6亿元美金以下。

美军两代隐身轰炸机对比  编译 航空产业网

项目仍然是高度机密状态而很少有公开披露的信息,但根据美空军发布的全新效果图B-21外形上与B-2很多共同点。上图是根据现有信息描绘出的B-21项目概貌,通过与B-2的对比,更能凸显出新一代隐轰的设计思路。

第二架B-21轰炸机正在诺斯罗普·格鲁曼公司位于加利福尼亚州帕姆代尔的“42号工厂”中制造,将主要用于静力试验。42号工厂占地接近30万平米,靠近爱德华兹空军基地附近,轰炸机将在该基地进行飞行测试。

此前外界曾预计B-21会在2021年年底前首飞,目前计划有所延后。据美军官员透露,B-21的首架机尚未进入最后的总装阶段,但机体已在“慢慢成形”,已经开始“看起来真正像一架轰炸机”。

杜立特东京奇袭的队员们©诺斯洛普·格鲁曼

B-21突击者(Raider)得名自二战时期杜立特的东京奇袭(Doolittle Raid),此次突袭是美国对日本本土进行的首次轰炸。奇袭使用了从航母上起飞的B-25双发中型轰炸机,似乎也是B-21比B-2小得多的某种暗示。

空军发布想象图显示,B-21的主起落架采用了类似单通道客机的双机轮,应该有相对小的起飞重量,也预示着很可能B-21将采用2台发动机,而不是B-2的四台。

隔代搭配

令人惊奇的是,被B-21首先取代的不是服役已经半个多世纪的B-52,而是更新的B-1B和B-2轰炸机,所以届时会出现曾祖父和孙子一起上阵的奇观。

展示中的B-52 ©波音

B-52H同温层堡垒将继续与B-21一起服役到2050年,即使B-52H机队已有60余年历史,但机队的整体状况良好,有更年轻的后继者们自叹不如的出勤率(曾爆出B-1的战备率低至10%)。远程高超音速武器等的新一代空射武器的发展给了B-52平台新的生存空间。B-52也在不断升级,其换装新发动机的合同,采购量达608台,也是GE航空、普惠和罗罗等几家发动机制造商争抢的大单。

轰炸机部署情况,摘自美空军白皮书

失去冷战的主要对手苏联后,美军大幅度削减了昂贵的战略轰炸机机队,由冷战末期的400余架减少到150余架。美军方人士认为目前轰炸机的数量实在不可接受。到B-21的服役后,美军也计划将轰炸机数量从目前的156架增加到220架。空军热切期望批量生产的B-21有更低的价格以及可持续升级的能力。

B-1与B-2先于B-52退役,也说明经过了两代新型轰炸机后,B-52仍然不可替代,恐怕是很多人预期以外,也可以帮助我们理解什么才是战略轰炸机最重要的能力。

供应商与研发进度

对B-21轰炸机的主要供应商业界人士大部分都耳熟能详,包括:主要机体结构制造商势必锐公司,发动机制造商普惠公司,飞行控制系统供应商柯林斯宇航(普惠与柯林斯现均为雷神技术板块)和电子战装备供应商BAE。其他供应商还包括:GKN位于密苏里州圣路易斯的美国分部以及已经被诺斯洛普·格鲁曼公司并购的Orbital ATK。

航空产业军民不分家,©2014. JAIME GREEN 

由于波音737MAX停产和降速,势必锐公司已经将部分工人转移到B-21项目上。737项目占据了势必锐超过50%的营业收入,军品订单给势必锐带来了喘息的机会,可谓雪中送炭。

复材制造见长的Janicki公司 ©Janicki

其中,还有一家企业引人注目,以复合材料零件制造见长的Janicki公司。Janicki公司有较强的复材加工能力并能根据客户需求快速响应完成试制任务。在航空航天产业中,规模较小的企业如果能有一技之长,也能在核心项目上获得订单的机会。

新冠疫情造成了一些延误。美军表示该项目正在与供应商合作,以确保零件交付不会影响飞机的生产。首架机研制与生产中难免遇到一些问题,例如2018年曾发现此轰炸机的进气口和蛇形进气道可能会影响发动机推力,据称工程师们迅速解决了这些问题。

由737-300改装的测试飞机 ©洛克希德·马丁

B-21研发团队使用了民用飞机用作航空电子设备测试台,用来测试新研发的硬件和软件,然后再将已经测试完毕的设备转移到B-21上。洛克希德·马丁公司曾用737-300改装了一架“航空电子测试台”(也称为CATbird)用于测试和评估F-35飞机使用的航电设备,此架飞机后也交付诺斯洛普·格鲁曼公司使用。

尚不清楚此次B-21是否使用了全新的测试飞机,但军方称测试飞机正在使用“真正的B-21软件”试飞,并取得令人满意的结果和良好的进展,使研发团队有“很大的信心”在明年进行首飞。

中美俄三国均发力

第一代隐身轰炸机B-2首飞还是在1989年,如今已经过去了30多年。昂贵的研发费用和仅有数十架的产量使得B-2比同等重量的黄金还贵,且至今还没有类似的隐形轰炸机服役。


B-21虽还在研发中,但从美军披露的想象图和官方报道中,我们能还是能感到其设计思路,更加强调隐身、更小更灵活、更便宜更易维护。

招飞视频暗示国产新机型 ©中国空军

而前不久,中国空军招飞宣传视频再次出现了一种新型飞机,行业专家们认为暗示着中国新一代轰炸机“也许将很快亮相”。

俄罗斯隐身轰炸机想像图 ©TASS

另据俄罗斯塔斯社在2020年5月,俄罗斯已开始建造首架隐形轰炸机的原型机,该原型机将于2021年完成,该飞机被称为“ PAK DA”,将能够携带包括超音速导弹在内的一系列先进武器。

无论中外,新型轰炸机服役都是几十年一遇,数种机型将同时亮相更是难得,让我们拭目以待。




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