美国宇航局选定七家公司进行 MSR 研究工作

SpaceNews 2024-06-10

191 0 0

美国宇航局已经选定了七家公司,对该机构火星样本返回(MSR)计划的“开箱即用”概念进行研究,该计划可以比现有计划更快、更便宜地运送样本。

6 月 7 日晚,NASA 宣布已选定 AEROJET ROCKETDYNE、Blue Origin、洛克希德马丁、诺斯罗普·格鲁曼、Quantum Space、SpaceX 和 Whittinghill Aerospace 的提案,进行为期 90 天的替代 MSR 概念研究。每个奖项价值高达 150 万美元。

该机构在得出结论认为,目前的取回样本方法将耗资高达 110 亿美元,而且最迟要到 2040 年才能完成之后,于 4 月中旬发布了一份针对这些研究的征求建议书。该评估是对去年 9 月完成的一项独立评估的回应,该评估发现 MSR 计划不太可能满足现有的成本和进度目标。

美国宇航局局长比尔·尼尔森在关于新研究的声明中表示:“火星样本返回将是美国宇航局承担过的最复杂的任务之一,我们必须以更快的速度、更低的风险和更低的成本完成这项任务。”

除了行业提案的标题之外,NASA 没有透露有关研究的详细信息。至少有三份提案(分别来自 Aerojet、Northrop 和 Whittinghill)似乎专注于火星上升飞行器 (MAV),该火箭将把火星表面的样本缓存发射到环绕火星的轨道上。任务研究提案征集书中强调,MAV 是 NASA 特别感兴趣的研究元素之一。

美国国家航空航天局 (NASA) 主管科学的副局长桑德拉·康纳利 (Sandra Connelly) 在 6 月 5 日举行的美国国家科学院空间研究委员会会议上表示:“火星上升飞行器是推动火星探测的复杂性和成本方面的关键制约因素之一。”该会议还讨论了火星探测项目。

毫不奇怪,SpaceX 为 MSR 提供​​了其星际飞船。Blue Origin 显然正在考虑利用阿尔忒弥斯 (Artemis) 月球探索计划的部分内容;征求建议书允许公司利用阿尔忒弥斯 (Artemis) 的元素,例如太空发射系统 (SLS) 和月球门户 (Lunar Gateway),作为政府为 MSR 提供​​的设备。

除了七项行业研究外,NASA 还支持喷气推进实验室、应用物理实验室和 NASA 中心组开展类似的 MSR 研究。Connelly 表示,这些研究的范围和时间安排与行业研究类似。

她在太空研究委员会会议上表示,NASA 将维持 4 月份制定的研究计划。研究工作将于 7 月中旬正式开始,中期报告将于 45 天内提交,最终报告将于 90 天内提交。NASA 随后将审查这些研究,以确定对 MSR 架构进行哪些更改(如果有的话)。“希望我们能在 2025 年初找到该机构的前进方向。”

在征求建议书中,NASA 提出了降低 MSR 总体成本和年度最高支出的目标,但没有提供具体指标。该机构也没有设定加快样品交付速度的目标。康奈利表示,这是经过深思熟虑的选择,以确保公司提出的设计是切合实际的,而不是旨在达到特定成本或进度目标的概念。

康奈利和 NASA 其他官员在会上承认,这些旨在征集 NASA 所称的 MSR“创新”方法的研究并不能保证一定能够成功降低成本或者加快进度。

美国宇航局总部 MSR 项目主管杰夫·格拉姆林 (Jeff Gramling) 在太空研究委员会会议上表示:“这是一个机会,让我们听取业界对降低 MSR 成本和进度的意见。该机构希望在确定这项任务的基线之前,跟进并确保我们没有遗漏任何内容。”



评论 (0)


暂无评论