30 年前:第二次国际微重力实验室任务 STS-65

美国国家航空航天局(NASA) 2024-07-10

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1994 年 7 月 8 日,哥伦比亚号航天飞机升空,开始其第 17 次太空之旅,执行第二次国际微重力实验室 (IML-2) 任务。六个太空机构资助了 82 项生命和微重力科学实验。七人机组人员包括指挥官罗伯特·卡巴纳、飞行员詹姆斯·哈尔塞尔、有效载荷指挥官理查德·希布、任务专家卡尔·沃尔兹莱罗伊·焦立中唐纳德·托马斯,以及代表日本国家宇宙开发机构 (NASDA)(现日本宇宙航空研究开发机构)的有效载荷专家向井千秋。法国航天局 CNES 的Jean-Jacques H. Favier担任后备有效载荷专家。在当时创纪录的 15 天航天飞机飞行期间,国际宇航员团队成功完成了科学计划。他们于 7 月 23 日返回地球。

1973 年 8 月,NASA 和欧洲空间研究组织(1975 年改组为欧洲航天局 (ESA))同意建造一个可重复使用的实验室,称为太空实验室,放在航天飞机的货舱中。作为协议的一部分,ESA 除了其他支持硬件外,还建造了两个加压模块。18英尺长的加压太空实验室模块于 1983 年首次在STS-9上飞行,这是它在 STS-65 上的第十飞行。1992 年 9 月,NASA 任命 Hieb 为 IML-2 有效载荷指挥官,Mukai 和 Favier 分别担任主要和备用有效载荷专家,并于 1992 年 10 月任命 Chiao 和 Thomas 为任务专家,最终于 1993 年 8 月任命 Cabana、Halsell 和 Walz 为轨道器机组人员。对于 Cabana 和 Hieb 来说,他们都是在 1985 年被选为宇航员,STS-65 是他们的第三次太空飞行。美国宇航局于 1990 年选中了哈尔塞尔、沃尔兹、焦立中和托马斯,他们被昵称为“毛球”班。沃尔兹将进行第二次飞行,其他三人则进行首次飞行。日本宇航发展署于 1985 年选中了向井,她成为第一位进入太空的日本女性。焦立中和向井作为 STS-65 机组人员,标志着两名亚洲人首次同时乘坐航天飞机飞行,哈萨克斯坦宇航员塔尔加特·A·穆斯巴耶夫乘坐和平号,标志着三名亚洲人首次同时在太空飞行。

1994 年 3 月,哥伦比亚号在完成 STS-62 号飞行后返回佛罗里达州的 NASA 肯尼迪航天中心 (KSC)。肯尼迪航天中心轨道器处理设施 (OPF) 的技术人员对轨道器进行了维护,移除了之前的有效载荷,并在有效载荷舱中安装了太空实验室模块。在成功检查太空实验室模块的泄漏后,6 月 8 日,哥伦比亚号从 OPF 移至火箭装配大楼 (VAB),工人们在那里将其与外部燃料箱 (ET) 和两个固体火箭助推器 (SRB) 配对。经过综合测试后,七天后,整个装置移至 39A 发射台。6 月 22 日,机组人员参加了终端倒计时演示测试。

哥伦比亚号航天飞机 STS-65 升空,搭载第二座国际微重力实验室。

1994 年 7 月 8 日,哥伦比亚号准时从肯尼迪航天中心 39A 号发射台升空,开始执行 STS-65 任务。这是航天飞机历史上第一次,一台摄像机从轨道器的飞行甲板上记录了升空过程,显示了 SRB 点火前两分钟的震动,航天飞机主发动机接管后,震动逐渐平息。安装在哥伦比亚号有效载荷舱内的太空实验室舱长 18 英尺,为宇航员提供了进行科学实验的舒适环境。与许多太空实验室任务一样,STS-65 机组人员每天 24 小时进行科学操作,分为两个小组——红队由卡巴纳、哈尔塞尔、希布和穆凯组成,蓝队由焦、托马斯和沃尔兹组成。

进入轨道后,机组人员打开有效载荷舱门,展开航天飞机的散热器,并脱下笨重的发射和进入服,将它们存放起来,以备接下来的飞行。不久之后,希布打开了传送隧道的舱口,通过它首次进入太空实验室舱。他和 Mukai 启动了舱门,并开始了第一批实验。在接下来的 14 天里,宇航员们昼夜不停地工作,卡巴纳、哈尔塞尔和沃尔兹管理航天飞机的系统,而希布、焦、托马斯和 Mukai 则进行大部分研究。宇航员们纪念了7 月 16 日阿波罗 11 号发射和四天后登月的 25 周年,并回忆起他们的宇宙飞船和指令舱都叫哥伦比亚号

13 天后,宇航员完成了最后的实验并关闭了太空实验室舱。由于肯尼迪航天中心天气多云,管理人员取消了原定于 7 月 22 日着陆的计划。7 月 23 日,宇航员最后一次关闭了太空实验室舱的舱门,关闭了哥伦比亚号的有效载荷舱门,穿上发射服和进入服,系好安全带准备进入和着陆。卡巴纳驾驶哥伦比亚号平稳降落在肯尼迪航天中心的航天飞机着陆设施上,在 14 天 17 小时 55 分钟内完成了 236 圈绕地球飞行,这是当时最长的航天飞机飞行。向井创下了当时女性单次飞行时间最长的记录。1994 年 10 月,哥伦比亚号返回其制造商——加利福尼亚州帕姆代尔的罗克韦尔国际公司,进行预定的改装和翻新,以便于 1995 年 10 月执行下一次任务 STS-73。

两个太空实验室模块共飞行了 16 次,最后一次是在1998 年 4 月的STS-90 神经实验室任务中。游客可以在弗吉尼亚州尚蒂伊史密森学会国家航空航天博物馆的斯蒂芬 F. 乌德瓦哈齐中心观看参加过 STS-65 和其他 8 次任务的模块。另一个模块位于德国不来梅的空中客车防务与航天工厂,不对公众开放。



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