燃料电池驱动的 Islander 飞机将于 2025 年首次飞行

Flight Global 2024-06-10

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克兰菲尔德航空解决方案公司(CAeS)再次推迟了由英国政府支持的项目开发的氢燃料电池驱动的 Britten-Noman BN-2 Islander 的首飞。

通过 Fresson 项目,CAeS 一直领导一个联盟,用以气态氢为动力的新型燃料电池动力系统取代 Islander 的两台莱康明活塞发动机中的一台。

氢动力 Islander 计划于 2027 年投入使用

最近,CAeS 计划在 2024 年让改装后的 Islander 进行首次试飞,从而在 2026 年获得氢燃料电池动力系统的认证,并于次年投入使用。此前,首飞计划定于 2022 年和 2023 年进行。

但在其最新账目中详细说明了该项目的进展情况——该账目于 5 月 22 日签署,但涵盖了截至 2023 年 9 月 30 日的 12 个月——CaeS 证实首飞的时间表现已进一步推迟。

首席执行官保罗·赫顿 (Paul Hutton) 写道:“今年,该公司获得了 549 万英镑的可转换贷款票据,并将寻求通过 B 轮投资筹集更多资金,以使公司能够完成原型机的开发并在 2025 年进行试飞。”

在回答 FLIGHTGLOBAL 的问题时,CAeS 表示,B 轮融资延迟是导致延误的原因,但“我们在这方面取得了良好进展。”该公司补充道,“在 2026 年获得认证后,仍计划于 2027 年投入使用”。

尽管账目显示前景可能有所改善,但该公司指出,投资市场“最近受到抑制”,这“是 B 轮融资的一个因素”。

不过,报告补充道:“投资市场仍然倾向于可持续发展,鉴于该公司对 Fresson 项目和下一代飞机的关注,董事们相信,尽管短期内会出现一些坎坷和波动,但从中期来看,该公司仍处于有利地位。”赫顿写道。

CAeS 表示,其“使命”是“交付世界上第一架使用氢燃料推进的载客零排放飞机”。

正在开发的动力系统是“模块化的”——功率范围从 125kW 到 500kW——“使其能够用于小型客机、货运无人机以及单通道和双通道飞机的辅助动力装置”。

该公司还补充道,模块化氢动力系统的开发“预计将在未来几年带来大量增量业务”。

然而,将动力系统推向市场所需的研发支出导致 CAeS 的净亏损几乎翻了一番,从一年前的 220 万英镑增至 420 万英镑(530 万美元)。

营业额从之前的 310 万英镑下滑至 210 万英镑,尽管该数据涵盖了 13 个月的时间。CAeS 表示,销量下降和利润率从之前的 22% 降至 6% 反映了公司转向氢动力系统开发。

尽管 CAeS 表示“Fresson Stage 1”是 BN-2 转换为氢动力运行,但燃料电池动力系统的首批应用之一将是 DRONAMICS 正在开发的黑天鹅货运无人机。

CAeS 和 DRONAMICS 拥有阿拉伯联合酋长国战略发展基金 (SDF) 的共同投资者,该基金在 1440 万英镑的 A 轮融资中注入了一笔未公开的金额。

SDF 持有 CAeS 3,962,703 股 A 系列优先股中的 962,500 股,占比 24.5%,此外还有 Hydrogen One Capital Growth(48.5%)、Safran Corporate Ventures(24.2%)和 Smart World Innovation Fund(2.8%)。

与此同时,长期母公司 Cranfield Group Holdings 保留了该公司全部 1,000,000 股普通股。

CAeS 在其截至 2022 年 9 月 30 日的账目中表示,Fresson 是一个分为四个阶段的计划:第一阶段包括九座 Islander 的改装,第二阶段和第三阶段涉及 19 座飞机,第四阶段“是开发氢推进 75 座飞机”。



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